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Google 20 岁了:它如何改变了自己、网路和世界?

栏目:最具人气 | 来源:http://www.sb970.com | 时间:2020-06-07
Google 20 岁了:它如何改变了自己、网路和世界?

1995 年,22 岁的 Larry Page 来到史丹佛大学,打算开始研究生生涯;带着他熟悉校园的,是同样 22 岁的 Sergey Brin。随后几年间,他们从一言不合到志趣相投,并开发出名为 Backrub 的搜寻引擎,并赢得投资圈的注意。1998 年 8 月,Sun 公司联合创始人 Andy Bechtolsheim 开了一张 10 万美元的支票给他们。

以上就是 Google 孕育期的大致经历。1998 年 9 月 4 日,Google 以公司身分在美国加州正式注册成立──距今整整 20 年。

是的,Google 20 岁了。

从新创公司到一代科技巨擘

历史长河缓慢前行的过程中,20 年往往弹指而过,几乎不会留下波澜;但如果这 20 年恰逢人类历史罕见的科技发展浪潮──网路,就能产生令人惊歎的奇蹟。

Google 正是这类奇蹟的代表。

1998 年 9 月 16 日,Google 诞生 12 天后,作业系统巨头微软在纽约证券交易所达到 2,610 亿美元市值,超越通用电气,成为全世界市值最高的公司。当时 Google 只有 3 名员工,除了两位创始人赖利‧佩吉(Larry Page)和谢尔盖‧布林(Sergey Brin),还有克雷格‧希尔维斯坦(Craig Silverstein),后者职称是技术主管──当然,Google 的价值在当时的微软面前几乎可以捨弃不计。

20 年之后,Google 以 Alphabet 的新身分达到 8,478 多亿美元市值,同时微软市值为 8,613 亿美元,两者完全是同等级的对手,都堪称世界级科技巨头;而在此过程,Google(Alphabet)的市值一度超过微软。

当然,微软能在 20 年跌宕起伏中保持地位,这是勇于自我改革并取得成功的伟大之处;但 Google 的成长则更有从无到有、由小到大的代表性。

Google 20 岁了:它如何改变了自己、网路和世界?

从 Google 搜寻引擎到 Gmail 电子邮件、Google Maps 电子地图、Chrome 浏览器,从桌面网路到行动网路,从云端运算到人工智慧,Google 几乎抓住乃至引导科技发展的浪潮,并在一次又一次技术创新和产品更新中,重塑了网路资讯流动的形态,进而改变人们的生活。

完全可以这幺说,Google 改变了世界。

几款影响世界的 Google 产品

要一一说明 Google 20 年的发展历程,是件繁琐而无必要的事;所幸 Google 的成长过程,产生了一系列无论用户数量还是使用体验都堪称卓越的产品,这些产品构筑了 Google 今天的商业地位和普通用户心中的形象。

当然,真正重要的是,这些产品今天依旧活跃。

Google 20 岁了:它如何改变了自己、网路和世界?

以下简单盘点这些产品:

Google 旗下的体系中,除了上述产品,还有众多产品进入 10 亿俱乐部。要注意的是,这些产品都是免费的,这是 Google 获得庞大用户体量的重要原因,也是 Google 在一定程度上为改善人们的网路生存空间所做的贡献。

Google 20 岁了:它如何改变了自己、网路和世界?

实际上,美国《WIRED》杂誌前主编克里斯‧安德森所着《免费!揭开零定价的获利祕密》,对 Google 採取的免费策略进行例证性解读,他说:

Google(Alphabet)的新旧三巨头

综观 Google(及 Alphabet)20 年来的发展历程,两位创始人赖利‧佩吉和谢尔盖‧布林毫无疑问扮演根本性角色,但是外界对这家公司领导力的认知,却总是定格「三巨头」,且有前后之分。

除了两位 Google 创始人,三巨头另外一位成员,前有艾立克‧史密特(Eric Schmidt),后有桑德尔‧皮蔡(Sundar Pichai)。

艾立克‧史密特堪称 Google 成长过程的「教父」。2001 年 3 月,46 岁的史密特通过两位创始人佩吉和布林的面试之后,担任 Google 董事长,并在同年 8 月接任 CEO;从此 Google 开始了三巨头生涯。

Google 20 岁了:它如何改变了自己、网路和世界? 左起谢尔盖‧布林、艾立克‧史密特和赖利‧佩吉。

身为在 Sun Microsystems 等企业有诸多职场经历的老兵,史密特对处于快速增长期的 Google 的贡献和庇护毫无疑问,儘管这种贡献很难具体用数字表示。按照 Google 官方说明,史密特任 CEO 期间主要任务是构建公司基础架构,使其适应快速增长的节奏,并保证产品快速更新同时保持高品质。

从 Google 在 2001~2011 年产品和公司体量的表现来看,史密特工作表现无疑很出色;更重要的是,推动 Google 拥抱免费产品哲学层面,史密特也厥功甚伟。根据《免费!揭开零定价的获利祕密》,他为 Google 提出基于免费的「最大化战略」,也就是说:

2011 年 1 月 20 日,Google 宣布史密特不再担任 CEO,改任 Google 执行董事长兼创始人的顾问;而佩吉亲自担任 CEO──回过头看,这是史密特卸任「教父」角色的开始。

2015 年,Google 调整架构,升级为 Alphabet,史密特担任 Alphabet 执行董事长,佩吉担任 Alphabet CEO,布林担任 Alphabet 总裁。随着架构调整,桑德尔‧皮蔡升任 Google CEO。

皮蔡如何从一名工程师成为 Google CEO,这是另一个故事了;但 2017 年 7 月 24 日,皮蔡加入 Alphabet 董事会,意味着他对这家巨擘的地位更重要。半年后,史密特不再担任 Alphabet 执行董事长,新 Alphabet 董事长则改成更有象徵意义、实际并不做具体管理工作、德高望重的约翰‧轩尼诗(John L. Hennessy;曾任史丹佛大学校长,并获得 2018 年图灵奖)。

是的,佩吉、布林和皮蔡构成了 Alphabet 的新三巨头。

Google 20 岁了:它如何改变了自己、网路和世界?

他们掌管人工智慧时代的 Alphabet,并掌控这家网路巨擘的未来。值得一提的是,3 人分别出生于 1973 年和 1972 年,年龄相近,也都曾就读史丹佛大学。当然,最重要的是,45 岁上下的他们,都成熟到足以推动 Google(Alphabet)这艘 20 岁的大船向前进。

不过,20 年之后,Google 创始人佩吉和布林依然以 11% 的 Alphabet 股票占据 51% 投票权──换句话说,Google(Alphabet)依然在佩吉和布林的掌握下。

最后,祝福 Google 20 岁生日快乐同时,希望这家巨擘未来 20 年也不忘初心,走得更远。

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